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Inclusión Digital y COVID-19: Perspectiva de un estudiante de salud pública

No puedo evitar notar la gran ironía. La graduación de 2020 era algo que mis compañeros de cohorte y yo estábamos anhelando después de dos años intensos y estresantes de nuestro programa de Maestría en Salud Pública. Inesperadamente, nos presentaron un estudio de caso de la vida real de una crisis de salud pública sin precedentes, la COVID-19. Términos como período de incubación, tasa de transmisión, tasa de mortalidad, tasa de letalidad e inmunidad colectiva en las noticias le sonaron demasiado familiares a la conferencia de PowerPoint en Epidemiología del Dr. Johnson. Sin embargo, elegí encontrar el lado positivo en cada situación desafiante. Ahora tenemos la oportunidad de recuperarnos del agotamiento durante estos tiempos lentos (algunos todavía cumplen con responsabilidades de primera generación) y, con suerte, más personas comprenden mejor el campo de la salud pública. Prevención. Intervención. Mitigación. 

A medida que las clases pasan a la “Universidad Zoom” y los estudiantes intentan aprender, retener el material y presentar tareas de calidad durante un período estresante, tuve la suerte de que mi carga académica durante mi último semestre fue 5 veces menos exigente que los tres anteriores. “Gracias a Dios defendí mi tesis en febrero”. 

Un proyecto que tuve la oportunidad de liderar durante mi pasantía fue el Iniciativa de Inclusión Digital. Un proyecto encabezado por la ciudad de Long Beach en colaboración con cinco organizaciones comunitarias de Long Beach. Como una de las cinco organizaciones comunitarias, Long Beach Forward fue responsable de llegar y reclutar miembros de la comunidad para cocrear un plan estratégico a través de una serie de talleres. Este es un paso para garantizar que las personas en Long Beach tengan acceso equitativo a los recursos digitales (por ejemplo, Internet, computadoras, recursos digitales). La falta de recursos digitales es una falta de oportunidades, especialmente entre las comunidades de bajos ingresos y de color. Por eso, este enfoque inclusivo da a las personas voz y poder en el proceso de toma de decisiones.  

Desafortunadamente, el taller que todos esperábamos el 16 de marzo fue pospuesto debido a medidas de distanciamiento social. No puedo evitar notar otra ironía: un taller de inclusión digital pospuesto debido a una pandemia en el que este es el momento en que las personas tienen una gran necesidad de acceso a los recursos digitales. Afortunadamente, en cuestión de días se compartieron muchos maravillosos recursos comunitarios de inclusión digital de COVID-19 (es decir, Internet de bajo costo, Chromebooks gratuitos) dirigidos a hogares de ingresos limitados y aquellos que se vieron afectados por la pandemia. 

Quizás ahora podamos identificar mejor que nunca nuestras necesidades y preocupaciones con respecto a los recursos digitales. ¿Deberían las instituciones proporcionar una computadora portátil o iPad para llevar a casa a cada estudiante, especialmente a aquellos de familias de bajos ingresos? ¿Necesitamos una conexión a Internet más rápida en determinados barrios? ¿Se debe educar a los padres sobre cómo utilizar el software que sus hijos necesitan utilizar para sus tareas? ¿Quizás los lugares de trabajo necesiten tener un protocolo de “trabajo desde casa” para prepararse para otros eventos similares como este? 

Estas son algunas de mis inquietudes y necesidades:

Educación sobre fuentes creíbles

Cómo procesar las emociones que surgen de la sobrecarga de información 

Cómo proteger su información personal en línea

Un llamado a políticas de privacidad de la información digital (por ejemplo, evitar que las empresas de tecnología vendan nuestra información personal sin nuestro consentimiento)

Con el aumento del uso digital en los últimos meses, ¿cuáles son algunas de sus preocupaciones y necesidades con respecto al acceso y los recursos digitales? Nos encantaría escuchar sus experiencias y pensamientos en el próximo Taller de Inclusión Digital (por determinar). Visite la página de la Iniciativa de Inclusión Digital de la Ciudad de Long Beach o comuníquese con Long Beach Forward para estar informado.

Mientras tanto, espero que usted y sus seres queridos estén sanos y salvos. Está bien no sentirse bien. Confía en el proceso. Además, ¿cuál es tu lado positivo? 

Josie Xing

Pasante de posgrado en Long Beach Forward

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