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Carta a la Comisión de Ética sobre: Ordenanza sobre cabildeo

 

6 de marzo de 2023 

 

Comisión de Ética 
Ciudad de Long Beach 
Long Beach, California, EE.UU.

Enviado por correo electrónico 

ASUNTO: Comentarios Asunto: Propuesta para incluir organizaciones sin fines de lucro en la Ordenanza sobre cabildeo de Long Beach, LBMC CH. 2.08 

Estimados comisionados, 

Acepte estos comentarios sobre la propuesta de incluir organizaciones sin fines de lucro en la Ordenanza sobre cabildeo de Long Beach, LBMC CH. 2.08. Esta carta es presentada por las organizaciones sin fines de lucro y sus aliados abajo firmantes que están extremadamente preocupados por la posibilidad de eliminar la exención de las organizaciones sin fines de lucro de la Ordenanza sobre lobby de la ciudad y ampliar el alcance de la Ordenanza para incluir la "defensa". Si bien apoyamos una mayor transparencia en el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro deberían seguir estando exentas de la Ordenanza sobre lobby de la ciudad por las siguientes razones. 

1. Como organizaciones 501(c)(3), ya informamos nuestro trabajo de cabildeo al gobierno federal y tenemos límites al cabildeo impuestos por el gobierno federal. 

Como probablemente sepa, las organizaciones 501(c)(3) son únicas porque ya tienen estrictas restricciones de cabildeo impuestas por el gobierno federal. Por ejemplo, los 501(c)(3) no pueden gastar más de aproximadamente 20% de sus gastos en actividades de lobby. Estas organizaciones tienen mucho cuidado de no exceder las distintas limitaciones, ya que la sanción incluye no sólo multas, sino también la pérdida de la exención de impuestos. Tal como están las cosas actualmente, muchos 501(c)(3) ya están tan preocupados por violar las leyes fiscales, que limitan severamente, o incluso prohíben, su propia actividad de lobby. Esto es un flaco favor al proceso de desarrollo de políticas públicas y colaboración con mensajeros confiables que pueden lograr objetivos compartidos. Estas organizaciones suelen ser la única voz de las comunidades marginadas y de bajos ingresos. Es probable que hacer que estas organizaciones salten otro obstáculo más, registrarse e informar como lobbistas locales, tenga un efecto muy paralizador en su participación en el debate público y la colaboración. 

Si bien entendemos el deseo de la Comisión de ser justa, tratar a todas las organizaciones por igual, independientemente de su estructura legal, no es igualitario ni justo en esta circunstancia. Las organizaciones sin fines de lucro 501(c)(3) ya son más transparentes que otras entidades legales. Los informes anuales, como el formulario 990 del IRS, incluyen información sobre cabildeo y son registros disponibles públicamente. 

La cuestión más importante en juego en este debate debería ser quién influye en las políticas públicas a través del acceso a los funcionarios públicos. Es sistemáticamente difícil para las comunidades marginadas y de bajos ingresos hacer oír su voz, y eliminar la exención para las organizaciones sin fines de lucro atará aún más las manos de las organizaciones que ayudan a hacerlo posible. Por lo tanto, le instamos a mantener la exención existente para organizaciones sin fines de lucro. 

2. Los requisitos de presentación de informes de la ciudad de Long Beach (tanto los requisitos existentes como las enmiendas propuestas) son diferentes de los requisitos de presentación de informes del gobierno federal. Las organizaciones sin fines de lucro no tienen la capacidad de hacer malabarismos con requisitos de presentación de informes múltiples y contradictorios. 

Las organizaciones sin fines de lucro carecen de personal suficiente, están sobrecargadas y simplemente no tienen la capacidad de cumplir con múltiples y contradictorios requisitos de lobby. El impacto de las enmiendas propuestas sería que las organizaciones sin fines de lucro se retiraran del cabildeo, la promoción y los esfuerzos de colaboración locales porque les preocupa perder su estatus de exención de impuestos. Por lo tanto, la Ciudad ya no se beneficiaría de nuestras voces en el ámbito público, en el que ayudamos a alzar las voces de los residentes marginados y privados de sus derechos. 

Las enmiendas propuestas para agregar tiempo de promoción y preparación a la Ordenanza sobre lobby de la ciudad, por ejemplo, están en conflicto directo con nuestros requisitos federales de presentación de informes. Incluir tiempo de preparación en la ordenanza de la Ciudad también parece punitivo para las organizaciones sin fines de lucro, ya que no contamos con los recursos y sistemas que tienen los cabilderos pagados y la preparación nos lleva mucho tiempo. Además, el trabajo de preparación con los miembros de la comunidad, muchos de los cuales hablan poco inglés, también requiere una cantidad significativa de tiempo. 

3. Como organizaciones sin fines de lucro, no tenemos ningún incentivo financiero ni ganancia cuando hacemos lobby, ya que lo hacemos junto y en nombre de comunidades marginadas. 

Las organizaciones sin fines de lucro se diferencian de los cabilderos remunerados con intereses especiales porque nuestra misión es servir a las comunidades necesitadas, no obtener ganancias. Por ejemplo, nuestro trabajo incluye defensa y cabildeo relacionados con la mejora de la Política de Acceso Lingüístico de la Ciudad, para que los residentes con Dominio Limitado del Inglés (LEP) tengan mayor acceso a las reuniones, documentos vitales y servicios de la Ciudad. Nuestro trabajo incluye defensa y cabildeo relacionados con políticas de vivienda, para ayudar a garantizar que los inquilinos de bajos ingresos vivan en viviendas habitables y que no queden desplazados ni sin vivienda. Y nuestro trabajo incluye la promoción del presupuesto para garantizar que los fondos de la Ciudad se asignen de manera equitativa, para reflejar las necesidades de los residentes de Long Beach que quedaron fuera de decisiones presupuestarias anteriores. A diferencia de los lobistas remunerados, las organizaciones sin fines de lucro no ejercen cabildeo para ganar dinero, promover intereses corporativos o sus propios perfiles individuales, sino para cumplir su misión de ayudar a las personas independientemente del resultado inmediato. Crear más barreras e intimidación para que grupos organizados de comunidades marginadas y de bajos ingresos formen parte del proceso democrático es un esfuerzo directo para mantener fuera de la toma de decisiones las voces de las personas que históricamente han sido excluidas y a menudo ignoradas. 

Conclusión 
La propuesta de eliminar la exención de las organizaciones sin fines de lucro de la ordenanza tendrá un impacto paralizador en la participación 501(c)(3) en el gobierno local porque no tenemos el personal, la capacidad o el tiempo para hacer malabarismos con otro requisito de presentación de informes. Si bien el estado de emergencia por el COVID-19 ha expirado dentro del gobierno, las necesidades de las comunidades marginadas y de bajos ingresos aún no lo han hecho. Inmediatamente después de esta devastadora pandemia global, que afectó a nuestro personal, miembros de la comunidad y organizaciones de manera desproporcionada, la Ciudad no debería imponernos otro requisito de presentación de informes burocrático y confuso que sofocará nuestra participación en el gobierno. Participamos en cabildeo para ayudar a las comunidades desatendidas y subrepresentadas a tener voz en el gobierno. No participamos para beneficio personal o para obtener ganancias, por lo tanto, no se nos debe tratar de la misma manera que los cabilderos pagados contratados por intereses especiales. 

Long Beach debería seguir eximiendo a las organizaciones sin fines de lucro de su Ordenanza sobre cabildeo, tal como lo hacen actualmente las siguientes ciudades de California: San José; San Francisco; carson; Clodoveo; Aguas termales del desierto; Fresno; jardín; Lancaster; Playa de Manhattan; Ciudad de Santa Clara; Condado de Santa Clara; Condado de San Joaquín; Ciudad de Santa Rosa; y Los Ángeles, que tiene una excepción limitada para ciertos 501(c)(3). 

Gracias por considerar nuestros comentarios. 

Atentamente, 

Asociación de Vecinos AOC7 
Asociación de enfermeras de California 
Centro de inmigrantes filipinos 
Chicas jemeres en acción 
Voz de Los Ángeles 
Red de Paz del Área de Long Beach 
Delantero de Long Beach 
Coalición por los derechos de los inmigrantes de Long Beach 
Residentes de Long Beach empoderados 
Asociación de Vecinos del Pino Norte 
Asociación de Maestros de Long Beach 
La asociación sin fines de lucro 
Caminar por la playa larga

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