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Las reuniones sobre el presupuesto de la comunidad de Long Beach recogen muchas ideas y hay escepticismo sobre su implementación

Por Jason Ruiz, Long Beach Post

Durante los últimos 11 días, los residentes han acudido a escuelas secundarias, bibliotecas y parques para participar en una serie de reuniones sobre el presupuesto comunitario organizadas por Long Beach, que dice que quiere escuchar las prioridades de los residentes antes de elaborar el presupuesto de este año.

Aún así, los escépticos no están seguros de si realmente se tendrán en cuenta las aportaciones de los miembros de la comunidad.

Históricamente, Long Beach no había albergado reuniones comunitarias antes de que se elaborara el presupuesto anual. Intentó iniciar ese proceso en enero pasado, pero ese esfuerzo finalmente se vio descarrilado por un aumento en los casos de COVID-19 que llevó las reuniones a un entorno virtual y vio a la ciudad reducir a la mitad el número de reuniones que organizaba.

Este año, las reuniones planificadas de la ciudad han tenido mejores resultados y hasta ahora ha organizado tres sesiones presenciales.

El formato de todas las reuniones ha sido el mismo: después de una breve presentación en la que los funcionarios de gestión y presupuesto de la ciudad dan una visión general de la situación financiera de la ciudad, que incluye un déficit presupuestario que alguna vez fue Se cree que es $43 millones, pero podría ser menor., comienza la parte interactiva, cuando los miembros de la comunidad opinan.

Los tableros en los espacios de reunión se clasifican en diferentes servicios de la ciudad según el área de política (educación, clima o seguridad pública, por ejemplo) y los asistentes pueden "votar" cuáles son sus prioridades colocando una pegatina junto a lo que creen que es importante. , o agregue a las secciones usando una nota adhesiva las cosas que creen que deberían financiarse en el próximo presupuesto.

Nick Russo, residente del centro y presidente de operaciones de Pedal Movement, una empresa local que opera el programa de bicicletas compartidas de la ciudad y promueve el acceso universal a las bicicletas, dijo que aprecia las reuniones porque, cuando se mudó por primera vez a la ciudad, no estaba capaz de proporcionar comentarios tan directamente como pueda este año.

Las prioridades de Russo incluyen la creación de carriles para bicicletas más protegidos, así como otros cambios para hacer que la ciudad sea más segura y más fácil de transitar sin automóvil.

"Me gustaría ver una prohibición de girar a la derecha en rojo, mejores estándares para los proyectos de construcción que consideren cómo afectarán a los peatones, y me gustaría ver que el transporte público sea gratuito", dijo Russo.

Algunas de las categorías de las reuniones para posibles inversiones futuras incluyen elementos básicos del gobierno municipal: garantizar que la ciudad sea segura reforzando los servicios de policía y bomberos, mantener los parques de la ciudad en buen estado y arreglar las calles de la ciudad; el último de los cuales es un objetivo de la ciudad. recientemente se movió para abordar, ya que aprobó $150 millones en bonos para ayudar a pagar una enorme acumulación de reparaciones.

Pero también hay lugar para sugerencias del público.

Shara Dockett dijo que su atención se centra en la educación. Dijo que le gustaría que la ciudad financiara una casa de hermandad que ofrecería servicios de apoyo a las mujeres que asisten a la universidad en el área.

Dockett dijo que la hermandad podría brindar servicios de atención médica, cuidado infantil y otro tipo de apoyo para ayudar a garantizar que las mujeres puedan graduarse de la universidad.

Karen Reside, presidenta de Long Beach Grey Panthers, que aboga por las necesidades de las personas mayores, dijo que la ciudad debería invertir en una oficina para personas mayores que trabajaría directamente con las personas mayores para ayudarlas a permanecer en casa y saludables.

Reside dijo que debería haber más espacio para centros para personas mayores, y pidió a la ciudad que cree uno por cada 50.000 residentes (la ciudad actualmente solo tiene uno) y que debería haber más personal calificado que comprenda las necesidades de los adultos mayores.

“El problema con los adultos mayores es que la ciudad no tiene mucho personal con títulos o experiencia en gerontología”, dijo Reside.

Los funcionarios de la ciudad dicen que los aportes de la comunidad recibidos a través de estas reuniones, así como en una encuesta en línea, se compilará y clasificará para que el Concejo Municipal y los funcionarios de presupuesto lo consideren al elaborar el documento de este año.

Se espera que el presupuesto de la ciudad se haga público en agosto y el consejo debe aprobarlo antes del inicio del nuevo año fiscal el 1 de octubre.

Nick Russo observa una junta con prioridades para las inversiones de Long Beach en oportunidades económicas, equidad y resiliencia durante una reunión de presupuesto comunitario del 25 de enero de 2023. Foto de Jason Ruiz

Los organizadores comunitarios no están seguros de hasta qué punto la ciudad incorporará las prioridades de la comunidad en el documento presupuestario real, pero aún así alientan a los residentes a participar en el proceso.

Jamilet Ochoa, organizadora principal de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Long Beach, criticó la estructura de las reuniones. Sí, la ciudad proporcionó un traductor para las personas que hablan español, jemer o tagalo, pero los carteles donde se supone que los residentes deben votar sobre sus prioridades están todos en inglés.

Eso requiere que las personas permanezcan cerca del traductor o no podrán leer los carteles.

“Documentos, formularios y reuniones de la ciudad disponibles en varios idiomas” es una de las opciones que figuran en un tablero, pero está escrito en inglés.

Ochoa dijo que las juntas también carecen de temas que impactan principalmente a las comunidades vulnerables, como brindar representación legal a los residentes indocumentados o el uso de tecnología de reconocimiento facial, el último de los cuales dos comisiones de la ciudad han dicho que la ciudad debería prohibir.

Bajo “seguridad pública”, cinco de las 10 categorías incluyen cosas que podrían interpretarse como apoyo a un mayor gasto en policía, algo que Los organizadores han luchado durante años.. Cosas como “patrullaje y respuesta policial” y “programas de prevención para abordar la violencia antes de que ocurra” se encuentran entre las selecciones.

Ochoa dijo que para algunos miembros de la comunidad, la prevención del delito significa brindar vivienda asequible y asistencia para el alquiler, no más policía.

“No parece que se estén capturando las voces de todos”, dijo Ochoa. “¿Cómo podemos votar sobre temas que no están aquí?”

Melissa Morgan, directora de comunicaciones de Long Beach Forward, que forma parte de una coalición de grupos comunitarios que emiten el "Presupuesto Popular" cada año, dijo que los miembros de la comunidad desconfían de la ciudad por intentos fallidos anteriores de que se escuchen sus voces. y la prueba de que la ciudad está escuchando residirá en cómo incorpora los aportes de la comunidad esta vez.

"El progreso realmente lleva mucho tiempo cuando hablamos de cuestiones de justicia social", dijo Morgan, añadiendo que las victorias que la coalición no vio en el presupuesto del año pasado impulsarán la forma en que compilará sus demandas este año.

Se espera que el Concejo Municipal sea informado en los próximos meses sobre el desempeño final del presupuesto del año pasado y pueda ver mejor cómo afectará eso al déficit proyectado, según funcionarios de la ciudad.

La próxima reunión comunitaria presencial sobre el presupuesto está programada para el martes 31 de enero en la Biblioteca Michelle Obama en North Long Beach a las 6 pm. reunión virtual está programado para el 6 de febrero a las 6 pm. encuesta de presupuesto en línea cierra el 7 de febrero a las 5 p.m.

Fuente original: https://lbpost.com/news/long-beach-community-budget-meetings-garner-plenty-of-ideas-and-skepticism-theyll-be-implemented

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