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El consejo de Long Beach rechaza la prohibición de protestas con 'piquetes dirigidos' cerca de las casas

Los manifestantes se reunieron frente a lo que creían que era la residencia del alcalde Robert García en Long Beach el viernes 5 de junio de 2020. (Foto de Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG)

Por Kristy Hutchings, Press-Telegram

El Concejo Municipal de Long Beach rechazó la prohibición de “atacar piquetes residenciales” o protestas, dentro de 300 pies de la casa de un individuo, durante su reunión del martes 21 de marzo. El consejo había solicitado inicialmente una revisión de dichas reglas en 2021 después de varios casos de manifestaciones en las casas de los funcionarios electos locales.

La ordenanza, que el Concejo Municipal optó por recibir y presentar el martes, también habría consagrado la aplicación legal de la prohibición en el código municipal de Long Beach. Los infractores de la ley habrían estado sujetos a un cargo de delito menor, que se castiga con una multa de $1.000, un máximo de seis meses en la cárcel de la ciudad o del condado, o ambas.

Y a cualquier persona "agraviada", ya sea un vecino o el objetivo de la protesta, también se le habría permitido entablar acciones legales contra las personas que infrinjan la prohibición de protestar, según la ordenanza. Un tribunal podría conceder a esa parte hasta $1.000 por infracción de la ordenanza, además del reembolso de los daños y costes legales.

El Ayuntamiento solicitado inicialmente la oficina del Fiscal de la Ciudad para redactar la ordenanza para prohibir los piquetes residenciales en septiembre de 2021, después de que hubo casos de protestas frente a las casas de funcionarios electos locales el año anterior durante el brote inicial de pandemia de coronavirus y Protestas a nivel nacional contra la brutalidad policial. provocado por el asesinato de George Floyd.

"Algunos grupos e individuos han utilizado tácticas que incluyen atacar la casa de un individuo para la protesta, a menudo utilizando acoso e intimidación que pueden ser traumatizantes para los niños y los vecinos", decía el memorándum. "Existen numerosas oportunidades para que esta protesta y disidencia se lleve a cabo en espacios públicos, sin apuntar a una residencia privada ni a la familia de un individuo".

El artículo de 2021 fue aprobado por casi todo el consejo, excluyendo al representante del Distrito 7, Roberto Uranga, quien dijo que no apoyaría el artículo porque cree en el derecho de las personas a protestar según la Primera Enmienda.

“Si no está roto, no lo arregles”, dijo Uranga durante la reunión de 2021. “Esta ordenanza, si bien podría tener el espíritu de proteger el bienestar de los funcionarios electos o de los sujetos de cualquier tipo de protesta, creo que la gente tiene derecho a hacerlo, y creo que sabemos que cuando asumamos este trabajo esa es una gran posibilidad”.

Pero el martes por la noche, la mayor parte del Concejo Municipal, incluidos aquellos que originalmente habían apoyado la solicitud de ordenanza preliminar junto con los nuevos miembros que no formaban parte del concejo en 2021, dijeron que no se sentían cómodos apoyando la ordenanza.

“Creo que 2020 y las protestas que tuvieron lugar durante ese período fueron algo atípico, y no sé si necesariamente podemos establecer políticas basadas en lo que sucedió durante ese período”, dijo Austin el martes por la noche. "Creo que el espíritu de esto fue: hagamos algo antes de que alguien resulte herido en cualquiera de los lados de esto; dicho esto, me siento 100% cómodo votando sobre esto esta noche".

La concejal Megan Kerr, que recientemente fue elegida para el escaño del Quinto Distrito en noviembre de 2022, dijo más o menos lo mismo.

“Esto fue algo que propuso el consejo anterior, en un momento muy diferente”, dijo Kerr. "Esto parece un elemento que surgió de una época; no estoy seguro de que estemos ahí".

Mientras tanto, otras ciudades tienen prohibiciones similares en vigor. La ciudad de Los Ángeles, por ejemplo, aprobó una ordenanza que promulgaba prácticamente las mismas restricciones en septiembre de 2021, y los piquetes residenciales están prohibidos en San José desde 1993. La ley antipiquetes de esa ciudad fue posteriormente confirmada por un tribunal de apelaciones estatal.

"Veo esto como una conversación más amplia sobre los políticos que enfrentan quejas", dijo Matt Lesenyie, profesor asistente de ciencias políticas en CSU Long Beach, en una entrevista el martes. “Es incómodo que te manifiestes en contra, pero creo que es una falta de voluntad por parte de algunos políticos para afrontar que no agradarás a todo el mundo, y no tienen que quedarse callados sólo porque quieres seguir con tu vida. "

La ordenanza, dijo Lesenyie, tendría un efecto paralizador sobre las protestas y probablemente impediría que el objetivo de la protesta escuche el mensaje.

El radio de 300 pies equivale aproximadamente al tamaño de un campo de fútbol profesional.

"La manifestación es una forma de nuestro discurso y debe acercarse al objetivo", dijo Lesenyie. “Nadie quiere postularse para su próxima campaña contra la libertad de expresión; esto es (decir) 'Lo estoy permitiendo, pero debería ser cinco casas menos'”.

Otros residentes de Long Beach parecían estar de acuerdo con las preocupaciones de Lesenyie. Una campaña de redacción de cartas virtuales, organizada por el capítulo de Long Beach de los Socialistas Democráticos de Estados Unidos, había enviado más de 1.400 cartas al Concejo Municipal instándolos a no promulgar la prohibición antes del martes por la noche.

Pero pocos miembros del público estuvieron presentes en la reunión para hablar a favor o en contra de la ordenanza. Dieciséis personas se habían inscrito para hablar sobre el tema durante los comentarios públicos cuando la reunión comenzó alrededor de las 5 p. m., pero solo quedaban unas diez cuando el Concejo Municipal llegó al tema alrededor de las 10:40 p. m. del martes por la noche.

Aún así, todos los que hablaron pidieron al Ayuntamiento que no aprobara la ordenanza.

"Esta ordenanza limitaría la capacidad de los residentes de hacer que sus voces sean escuchadas por las audiencias previstas e infringiría algunos de estos pilares de nuestra democracia", dijo James Suazo, director ejecutivo de la organización local sin fines de lucro Long Beach Forward. "Ahora no es el momento de añadir más delitos al código de la ciudad y criminalizar el derecho de reunión".

La concejal Mary Zendejas, por su parte, dijo que los comentarios de los oradores públicos (y su disposición a quedarse hasta tarde para que se escucharan sus voces) valieron la pena.

“Sólo quiero compartir con ustedes que han tenido un impacto”, dijo Zendejas, “No me sentiría bien en el corazón apoyar esto”.

Fuente original: [artículo original con hipervínculo]

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