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Long Beach People's Budget pide una reinvención del proceso presupuestario

Por Kristy Hutchings, Press-Telegram

Esta semana, los activistas de Long Beach pidieron una vez más, por quinto año consecutivo, a los funcionarios de la ciudad que reimaginen su proceso presupuestario y creen un plan de gastos que dé prioridad a las comunidades marginadas.

La Coalición Popular por el Presupuesto de Long Beach, formada por 14 grupos activistas progresistas locales, reveló su lista de demandas frente al Ayuntamiento el martes 2 de agosto por la noche, mientras la ciudad presentaba su propia propuesta de presupuesto para el año fiscal 2023 en las Cámaras Cívicas.

El Concejo Municipal debe adoptar el presupuesto de este año el próximo mes, pero antes de esa fecha celebrará una serie de audiencias públicas para recibir (y potencialmente incluir) comentarios de la comunidad en el borrador final. El año fiscal de Long Beach comienza el 1 de octubre.

Los organizadores que abogan por el Presupuesto Popular dijeron que esperan que sus comunidades participen activamente en el proceso presupuestario, una estrategia que les ha ayudado a conseguir financiación para determinadas causas en años anteriores.

"Cuando la gente común se reúne y se da cuenta de que tiene poder y voz para informar el proceso presupuestario, esa ha sido la clave del éxito en el pasado", dijo Melissa Morgan, directora de comunicaciones de LB Forward, una organización que apoya el movimiento del Presupuesto Popular.

Durante la temporada presupuestaria del año pasado, la coalición ayudó ganará $1 millón para el programa de navegación de vivienda de Long Beach, $1 millón para un fideicomiso de tierras comunitarias para establecer viviendas permanentemente asequibles de propiedad comunitaria y $1 millón para programas de desarrollo juvenil.

Otros $2,1 millones se destinaron al programa de derecho de los inquilinos a un abogado de la ciudad, a los servicios de acceso lingüístico y al Fondo de Justicia de Long Beach, todos los cuales se incluyeron en las demandas del Presupuesto Popular de ese año.

Sin embargo, varias de esas propuestas ya habían sido incluido en la Ley de Recuperación de Long Beach, que fue aprobada por el Concejo Municipal en marzo de 2021.

"Creo que eso es parte de la belleza de una campaña de proceso de Presupuesto Popular", dijo Morgan, "atrayendo a personas que no tenían la sensación de que podían participar para influir en las decisiones que nuestros funcionarios electos toman para toda la ciudad".

Este año, el Presupuesto Popular solicitó que se asignaran más de $23 millones a programas específicos que van desde asistencia continua de alquiler para hogares de ingresos bajos y muy bajos hasta el establecimiento de un Centro de Servicios Múltiples satélite para ayudar a las personas sin vivienda en la ciudad.

Desviar fondos del Departamento de Policía de Long Beach, dijo el Presupuesto Popular, beneficiaría otros programas y servicios sociales de la ciudad.

“Con el telón de fondo de la actual pandemia de salud pública y la realidad de que desde el asesinato de George Floyd, Long Beach nunca le quitó los fondos al LBPD”, decía el comunicado de prensa, “activistas y organizadores condenaron los fondos mal dirigidos de la ciudad entregados a la policía, en lugar de haberlos los invertimos en comunidades necesitadas”.

Sin embargo, parece poco probable que se desvíe dinero de las fuerzas del orden.

El presupuesto propuesto por la ciudad agregaría 20 nuevos agentes de policía al Departamento de Policía. De esos nuevos oficiales, 16 servirían en el área de bicicletas del LBPD.

El Concejo Municipal consideró y aprobó por unanimidad un aumento en el número de agentes de patrullaje en bicicleta del LBPD a principios de julio. El vicealcalde Rex Richardson, quien inicialmente propuso el artículo, argumentó que los agentes que patrullan en bicicleta son menos amenazantes y es más probable que creen conexiones sólidas dentro de las comunidades a las que sirven.

Pero, dijo Morgan, eso no es lo que quieren algunas personas de la comunidad.

"La comunidad ha dicho alto y claro durante años: no necesitamos más policía", dijo Morgan. "¿Cuántas personas tendrán que morir hasta que quienes toman las decisiones se den cuenta de que eso no va a funcionar?"

En cambio, el Presupuesto Popular pidió a la ciudad que estableciera un Fondo de Reparaciones para Negros y una agencia comunitaria dirigida por negros, según un comunicado de prensa del martes.

Ambas iniciativas, según el comunicado, servirían para “proporcionar un camino hacia reparaciones integrales, lo que requiere una explicación sistémica, el reconocimiento y un informe de los daños sistémicos pasados y actuales”.

Esas dos solicitudes suman un total de $197 millones, según el comunicado de prensa del Presupuesto Popular. El presupuesto propuesto por el LBPD para este año, por el contrario, asciende a algo más de $293 millones, según datos de la ciudad. documentos.

"Imagínese lo que podríamos hacer con todo eso si se redirige a algunos de los problemas que la gente está experimentando y que los dejan viviendo en la pobreza", dijo Morgan. "Los funcionarios de la ciudad tienen que escuchar las experiencias de la gente y comprometerse para que respondan a esas necesidades".

Long Beach celebrará su próxima audiencia sobre el presupuesto comunitario durante la sesión del Concejo Municipal del 9 de agosto.

Fuente original: https://www.presstelegram.com/2022/08/04/long-beach-peoples-budget-calls-for-a-reimagining-of-the-budget-process/

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