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Long Beach Rising regresa de una pausa para despedir a un nuevo grupo de activistas políticos

Por Samantha Díaz, Signal Tribune

Mientras la nación se prepara para las elecciones estatales, locales y nacionales de noviembre, más de 20 residentes de Long Beach pasaron tres preciosos sábados durante agosto y septiembre aprendiendo estrategias para aumentar la participación cívica y el compromiso en vecindarios históricamente subrepresentados. 

Las pautas comunitarias expuestas en la graduación más reciente de Long Beach Rising en Long Beach City College el sábado 17 de septiembre incluyeron: "Sé curioso", "Sé respetuoso", "No me asques", "Da un paso adelante, da un paso atrás". y “Arroja brillantina, no sombra”. 

“Esos acuerdos del comité son los acuerdos que se nos ocurrieron colectivamente el primer día, como: '¿Cómo queremos ser unos con otros y cómo queremos comportarnos?'”, dijo James Suazo, director ejecutivo de Adelante de Long Beach. "Nosotros establecemos la cultura y el estándar... si pudiéramos hacer esto juntos entre nosotros, imagínese si todas nuestras comunidades fuera de aquí también representaran ese tipo de valores y creencias que se basan en cosas como el respeto, la comprensión y la reciprocidad".

El programa de tres días está organizado por Long Beach Forward, la Coalición de Long Beach para Buenos Empleos y una Comunidad Saludable y la Alianza de Los Ángeles para una Nueva Economía (LAANE), y hace más que simplemente imaginar un mundo mejor para sus participantes. 

El programa inclusivo y gratuito se centra en enseñar “cómo organizar barrios de manera tangible, cómo comprender, cómo cambiar el poder y los sistemas y aplicar realmente esas habilidades”, dijo Suazo. 

Suazo ha visto ocho grupos diferentes a través del programa Long Beach Rising, como uno de los pocos líderes que estuvo presente durante la creación del programa en 2014. El programa del año pasado fue cancelado debido a las restricciones de COVID-19. Ayudó a coordinar las lecciones de este año para aspirantes a activistas, que cubrieron los principios de organización y movilización directa, estrategia y análisis de poder y la importancia del sondeo. 

Para aplicar los principios aprendidos en el programa, los participantes se dividieron en cuatro grupos separados para recorrer los vecindarios que rodean Long Beach City College durante dos horas el sábado. 

“Toma esto como tu bienvenida al movimiento. No pienses en esto como si ya hubieras terminado, piénsalo como si recién estuvieras comenzando”.

Marlene Montanez, directora asociada de Long Beach Forward

Los estudiantes y un par de líderes del programa desafiaron el clima de 80 grados para tocar puerta a puerta y hacer preguntas a los residentes sobre su método de votación y sus opiniones sobre la Propuesta 1, que estará en las boletas en noviembre. La aprobación de la Proposición 1 cambiaría la Constitución de California para garantizar que el estado no pueda interferir con los derechos reproductivos de una persona, incluido el derecho al aborto. 

Las preguntas planteadas a los residentes durante el evento de sondeo fueron:

  • ¿Cómo piensas votar? (Las opciones incluyen un centro de votación, buzón de entrega de boletas, enviar su boleta por correo y no estar seguro/no votar)
  • ¿Estará con nosotros para apoyar los derechos de atención médica reproductiva? 
  • ¿Está interesado en mantenerse conectado con nosotros (Long Beach Rising) y obtener más información sobre los próximos eventos?

"Planeo tomar lo que he aprendido aquí y aplicarlo solo a mi propia comunidad, mi familia, mis vecinos y ver qué papel puedo desempeñar para... tener más personas conscientes de su poder como residentes en Long Beach", dijo Iván García, graduado de Long Beach Rising 2022. 

García creció en el vecindario alrededor de Poly High School y dijo que había “dado la vuelta a la cuadra varias veces” en términos de búsqueda de problemas. Una pasantía de verano con LAANE junto con su experiencia trabajando para Long Beach Coalition inspiraron a García a involucrarse más en su comunidad. 

“La organización comunitaria puede ser agotadora y difícil, pero al mismo tiempo también es muy gratificante, especialmente cuando logramos nuestras victorias, y eso es algo que nos mantiene adelante”, dijo García. “Me di cuenta de que mantiene los movimientos y creo que esa es parte de la razón por la que estoy aquí. Quiero descubrir qué papel puedo desempeñar y cómo puedo encajar en una comunidad positiva”.

Según Marlene Montanez, directora asociada de Long Beach Forward, muchos graduados de Long Beach Rising trabajan para organizaciones políticas, campañas electorales para una propuesta o político, organizaciones sin fines de lucro u otras instituciones de la ciudad. 

Long Beach Rising colabora con diferentes organizaciones cada año para que la programación se ajuste a los temas que se consideren más importantes en ese momento. Las asociaciones han incluido Long Beach Grey Panthers, Khmer Girls in Action, Long Beach Immigrant Rights Coalition, California Faculty Association y más, creando una red para que los estudiantes exploren futuras oportunidades profesionales. 

“Tomen esto como su bienvenida al movimiento”, dijo Montanez a los graduados de este año. "No pienses en esto como si ya hubieras terminado, piénsalo como si recién estuvieras comenzando".

Antonio Hernández, residente de Long Beach, ha pasado el último año y medio promoviendo recursos sobre COVID-19 en varios idiomas para los residentes del norte, oeste y centro de Long Beach. Dijo que su deseo de asumir un rol de liderazgo es lo que lo motivó a unirse al programa Long Beach Rising. 

Hernández dijo que dejará el programa “con un mejor contexto, historia [y] comprensión de Long Beach... Simplemente viendo cómo están configuradas nuestras estructuras actuales, específicamente en Long Beach, y si eso es para beneficiar a ciertos grupos o dejar a la gente atrás. "

Los estudiantes se turnaron para compartir lo que aprendieron del programa y escucharon a activistas políticos de Long Beach compartir historias de sus luchas y victorias. El concejal Roberto Uranga brindó un discurso a los egresados, felicitándolos por la importante labor que desarrollan. 

"No es fácil y se necesita mucho coraje para defender lo que uno cree", dijo Uranga. “Programas como este te ayudan a reconocer a las personas que tienen la energía y la pasión para continuar con el activismo... Comienza en algún lugar y comienza aquí”.

Fuente original: https://sigtrib.com/long-beach-rising-returns-from-hiatus-to-send-off-new-group-of-political-activists/

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