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Los jóvenes de Long Beach pronto podrán votar sobre los programas que se financiarán con el presupuesto de la ciudad

Por Tess Kazenoff, Long Beach Business Journal

Este mes de mayo, los jóvenes y adultos jóvenes de todo Long Beach tendrán la oportunidad de participar en el primer proceso presupuestario participativo de la ciudad de Long Beach.

El presupuesto participativo, conocido como PP, es un proceso democrático que permite a los residentes decidir cómo gastar el dinero público; en este caso, $300,000 de fondos de la Medida US, que los votantes de Long Beach aprobaron en 2020. La Medida US proporciona financiamiento anual para fondos públicos. esfuerzos de salud, cambio climático y servicios y programas para niños y jóvenes en toda la ciudad.

Para iniciar el proceso, se invitó a un conjunto específico de organizaciones sin fines de lucro (aquellas que ofrecen proyectos y programas de verano para jóvenes en Long Beach para jóvenes de 8 a 24 años) a presentar ideas para apoyar el plan estratégico juvenil de la ciudad. La fecha límite para que esos grupos presenten ideas es hoy.

Las ideas potenciales pueden variar desde campamentos de verano hasta tutorías académicas, educación financiera, apoyo para la vivienda y más, siempre que contribuyan a los objetivos del plan estratégico juvenil, que incluyen el apoyo a la salud y el bienestar, la planificación para el futuro y la prestación de atención comunitaria, vivienda y transporte. También deben estar en el rango de $10.000 y $75.000.

A lo largo de abril, los equipos de delegados de presupuesto trabajarán para convertir las ideas presentadas en propuestas antes de un proceso de 10 días en mayo en el que los jóvenes de 13 a 26 años que viven, aprenden, trabajan o juegan en Long Beach serán elegibles para votar por los programas de verano.

Las propuestas ganadoras se determinarán en función del número de votos recibidos. Los fondos se entregarán a quienes obtengan más votos hasta que se acabe el dinero.

La información sobre cada propuesta estará disponible tanto en línea como a través de una feria de votantes en persona, y cada persona tendrá cuatro votos y podrá enviar un voto por proyecto. Las boletas se ofrecerán en inglés, español, tagalo y jemer.

Mientras que los presupuestos participativos normalmente se centran en la infraestructura, la campaña Youth Power PB Long Beach se centra en la programación, y será facilitada por la Coalición Invertir en Jóvenes en asociación con la ciudad de Long Beach, la Oficina de Desarrollo Juvenil de Long Beach y The Nonprofit Partnership.

Los presupuestos participativos están diseñados para desarrollar capacidades entre organizaciones e individuos en torno a la participación política, pero en este caso, la parte juvenil es particularmente importante, explicó Gary Hytrek, profesor de Cal State Long Beach, quien se desempeña como consultor y evaluador.

"Sabemos por investigaciones que los jóvenes que participan política y socialmente tienen muchas más probabilidades de participar cuando sean adultos", dijo Hytrek. “Sabemos que nuestras comunidades son más saludables. Son más seguros. Son mejores comunidades cuando los residentes participan en la vida pública”.

Iniciados en Brasil en 1989, los presupuestos participativos se introdujeron por primera vez en los Estados Unidos en 2009 y ahora se practican en más de 7.000 sitios en todo el mundo.

Se ha estado trabajando desde 2013 para implementar procesos presupuestarios participativos en Long Beach, cuando la Coalición de Long Beach para Buenos Empleos y una Comunidad Saludable celebró una serie de reuniones para que los miembros del Concejo Municipal, su personal y organizaciones comunitarias conocieran el proceso del PP.

En la primavera de 2014, el concejal James Johnson lanzó el primer proceso piloto de PP de Long Beach, cuando los residentes del séptimo distrito votaron sobre cómo gastar $200,000. Para el verano de 2014, el entonces concejal Rex Richardson inició un proceso de PP completamente desarrollado en el noveno distrito.

Se llevaron a cabo dos procesos piloto de PP adicionales entre abril y junio de 2015, en los Distritos 1 y 3 del Consejo; en el Distrito 3, la concejal Suzie Price llevó a cabo un programa para jóvenes, el segundo proceso de PP para jóvenes en los EE. UU.

Es claramente un proceso que funciona, dijo Christina Hall, directora de programas de The Nonprofit Partnership.

“¿Por qué no aprovechar algunas de las ciudades que vemos en la costa este y otros países que tienen una parte del presupuesto municipal para presupuestos participativos y sobre la cual toda la ciudad puede votar?” Dijo Hall. "Lo hemos probado en Long Beach y en algunos de los distritos, pero ¿qué pasaría si tuviéramos una parte del presupuesto real de la ciudad que fuera un proceso de presupuestación participativa?"

Ser parte de un proceso de presupuesto participativo permite a los miembros de la comunidad tener una mayor comprensión de cómo pueden ser ciertos procesos y qué se necesita para realizar una mejora específica, dijo Hall.

Al participar en este tipo de proceso, los residentes aprenden lo difícil, costoso y lento que puede ser llenar un bache o desarrollar un programa extracurricular, dijo Hytrek.

“No lees un manual y aprendes a andar en bicicleta. Andas en bicicleta andando en bicicleta”, dijo Hytrek. "La gente aprende a convertirse en ciudadanos, residentes de comunidades, haciendo el trabajo, pero a menudo... no existen esas oportunidades, y el PP crea esas oportunidades".

Jóvenes y representantes de organizaciones sin fines de lucro de Long Beach intercambian ideas para el proceso Youth Power PB Long Beach, que proporciona $300,000 de fondos de la Medida de EE. UU. a programas de verano para jóvenes. Foto de Tess Kazenoff.

Como nuevo enfoque para presupuestar, desarrollar el compromiso cívico y la votación, generalmente existe la preocupación de que la gente vote por "cosas realmente raras", sin embargo, los residentes tienden a votar por elementos tradicionales como llenar baches y mejorar los parques locales, Hytrek dicho.

"Existe ese elemento desconocido y la confianza de los residentes que tiene que suceder y a lo que no estamos acostumbrados", dijo Hytrek. “Realmente necesitamos dar pequeños pasos. … Estás viendo que estos procesos funcionan y funcionan bien, proporcionando la base sobre la cual podemos defender procesos más amplios”.

Según Hytrek, un proceso presupuestario participativo es una de las formas más efectivas de profundizar y ampliar la democracia dentro de las comunidades.

“Hemos visto esto una y otra vez, donde los residentes y los jóvenes se conocen entre sí, entre razas, clases, generaciones y también líneas políticas. … Es posible que no estén de acuerdo en muchas cosas, pero en lo que están de acuerdo es que su comunidad necesita ciertas cosas y pueden unirse en torno a esas cuestiones”, dijo Hytrek. “La división partidista que vemos desaparece porque tienen un propósito común”.

De esa manera, un presupuesto participativo puede ayudar a revertir los bajos niveles de confianza, afirmó Hytrek.

"Esto nos demuestra unos a otros, a todos nosotros, que somos responsables, que podemos tomar las decisiones correctas, si se nos da la oportunidad de hacerlo", afirmó.

Un presupuesto participativo también es una manera para que quienes tienen poder de toma de decisiones, como los funcionarios electos, comprendan verdaderamente cuáles son las prioridades de los residentes (o en este caso, de los jóvenes) en lugar de simplemente asumir cuáles son las necesidades, dijo Hytrek.

“Creo que estas organizaciones quieren encontrar más avances en cómo pueden hacer más de esta programación ascendente y tener a los jóvenes involucrados en la construcción de la programación en comparación con lo que creemos que estamos escuchando de nuestros jóvenes o lo que creemos que estamos ver en la comunidad”, dijo Hall.

Se debe valorar a los jóvenes como tomadores de decisiones, aunque estructuralmente eso no siempre es posible, dijo Joy Yanga, directora de comunicaciones de Khmer Girls in Action, la organización sin fines de lucro que sustenta la Coalición Invertir en la Juventud.

Las reuniones públicas del consejo generalmente no son propicias para que los jóvenes asistan debido a las altas horas de la noche, y a los jóvenes no se les da voz cuando se trata de elegir a los miembros de la junta escolar, quienes tienen un impacto directo en los distritos donde pasan la mayor parte de su tiempo, dijo Yangá.

"Este proceso amplía la toma de decisiones de los jóvenes... especialmente de los jóvenes que provienen de distritos de escasos recursos y estructuralmente abandonados", dijo Yanga. “Se trata realmente de tomar dinero real, como dinero real, y decir: 'Oye, ¿cuáles son algunas soluciones reales a los problemas que estás enfrentando?'”

Si bien todavía no está claro qué ideas o propuestas podrían votarse, los jóvenes han indicado la necesidad de apoyo para la salud mental, dijo Yanga.

"Cuando nos alejamos y echamos un vistazo a lo que la pandemia ha provocado, se exponen muchas barreras estructurales para ayudar a las personas a acceder a la salud y los recursos, pero además de eso, también vemos un aumento en la falta de vivienda y la vivienda ( inestabilidad)”, dijo Yanga.

Si bien este es sólo un proceso piloto para un proceso de elaboración de presupuestos participativos en toda la ciudad, Yanga espera que haya una oportunidad de hacerlo, o algo parecido, permanente. Es una herramienta fundamental, dijo, especialmente para los jóvenes, que normalmente están excluidos de la votación.

En el futuro, también será clave poder financiar propuestas que vayan más allá del límite actual de $75.000, afirmó.

“Parte del trabajo que es fundamental y crítico para la intervención y transformación de las comunidades que más lo necesitan requiere presupuestos multianuales o incluso mayores, presupuestos más grandes para hacerlo”, dijo Yanga. "Esto es un comienzo".

Pero en general, dijo Yanga, es bueno que los jóvenes tengan la oportunidad de dar forma a las instituciones (a nivel de ciudad, pero también, señaló, en las escuelas, donde los jóvenes pasan la mayor parte de sus horas de vigilia) de una manera que priorice sus propias salud y Bienestar.

“Sabes que cuando los jóvenes prosperan, todos nosotros también prosperamos”, dijo Yanga. "Es un buen indicador de que nos va bien como sociedad cuando a los jóvenes les va bien".

Hay más información disponible aquí y en Instagram.

Nota del editor: esta historia se actualizó para corregir la ortografía del apellido de Gary Hytrek, la cantidad de votos que obtendrá cada participante y una cita de Joy Yanga.

Fuente original: https://lbbusinessjournal.com/news/long-beach-youth-will-soon-get-to-vote-on-programs-to-be-funded-in-citys-budget

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