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El programa piloto enviará civiles a algunas llamadas al 911 relacionadas con la salud mental

Por Tess Kazenoff, Long Beach Post

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach está lanzando un equipo comunitario de respuesta a crisis esta primavera, en un esfuerzo por mejorar la salud y seguridad de la comunidad.

El equipo especializado no relacionado con el cumplimiento de la ley responderá a las llamadas elegibles al 911 para solicitar servicio con un enfoque en problemas de salud conductual y calidad de vida, explicó la gerente de la oficina de impacto colectivo, Erica Valencia-Adachi.

El programa es el resultado de la Marco para la reconciliación, adoptado por el Ayuntamiento de Long Beach en junio de 2020 tras el asesinato de George Floyd, y comenzará como un programa piloto, presentado solo en la División de Policía Oeste, un área de casi 13 millas cuadradas que incluye el Puerto de Long Beach, la región al oeste de la autopista 710 y una gran parte de Central Long Beach.

Si bien no está claro exactamente por qué se seleccionó la División de Policía del Oeste para el programa piloto, “nos da la oportunidad de centrarnos realmente en un área de la ciudad para generar esa confianza”, dijo Christina Boatwright, oficial de la división de conexiones de recursos.

Según Valencia-Adachi, se asignan fondos únicos de poco más de $2 millones al programa piloto, que respaldará unos 18 meses de trabajo.

"La esperanza es conseguir cierta financiación estructural", dijo Valencia-Adachi.

Actualmente se está llevando a cabo la capacitación para el equipo de respuesta, que consta de un especialista en intervención de crisis, que es un trabajador social clínico autorizado, una enfermera de salud pública y un orientador de pares que puede proporcionar gestión de casos y conexión con otros recursos como refugios. lanzamiento de primavera. Si bien el programa planea lanzarse en abril, aún no se ha determinado una fecha específica.

El equipo de respuesta también contará con el apoyo de dos miembros del personal del Departamento de Salud.

El programa piloto funcionará de lunes a viernes para garantizar una superposición de horarios con los socios comunitarios, aunque aún se desconocen sus horarios específicos, dijeron Boatwright y Valencia-Adachi.

La ciudad de Long Beach ha analizado programas similares en todo el país, como en Durham, Carolina del Norte y Eugene, Oregón, para desarrollar un modelo que sea eficaz en Long Beach, y los aportes de la comunidad han jugado un papel importante en la determinación de los detalles. del programa de Long Beach, dijo Boatwright.

El desarrollo del programa también incluyó la colaboración entre agencias de toda la ciudad, incluida la representación del Administrador de la Ciudad, las oficinas de Equidad y del Fiscal de la Ciudad, junto con los departamentos de Policía, Bomberos, Preparación para Desastres y Comunicaciones de Emergencia y Servicios de Biblioteca de Long Beach.

Durante las sesiones de escucha comunitaria celebradas a lo largo de 2022, los miembros de la comunidad expresaron la importancia de garantizar que el personal del equipo de respuesta a crisis sea de Long Beach o sus alrededores y comprenda la diversidad de la ciudad.

"Es a ellos a quienes hemos contratado", dijo Boatwright. "Era muy importante que nuestro equipo entendiera eso".

Si bien el programa se conocía inicialmente como Equipo Alternativo de Respuesta a Crisis, ahora es el Equipo Comunitario de Respuesta a Crisis siguiendo los comentarios de la comunidad, dijo Boatwright.

También era una prioridad garantizar que el equipo estuviera completamente capacitado antes de poner un pie en la comunidad, incluidas técnicas de reducción de tensiones y cómo brindar atención compasiva e informada sobre el trauma, dijo Boatwright.

Según Valencia-Adachi, el equipo de respuesta a crisis será una forma de mejorar la seguridad pública al tiempo que se implementa un enfoque de salud pública.

"Todavía existe un estigma en torno a la salud mental y a pedir ayuda", dijo Valencia-Adachi. "Se necesita mucho para que alguien se acerque y pida ayuda, por lo que queremos asegurarnos de que, cuando la gente lo haga, seamos receptivos y seamos lo más afectuosos y compasivos posible".

Según datos del Departamento de Policía de Long Beach, de 5,691 llamadas a la policía relacionadas con la salud mental realizadas a la policía en 2021, solo 571 llamadas fueron consideradas una “persona con una enfermedad mental violenta”, mientras que 5,120 no se consideraron violentas. No se disponía de datos completos para 2022, pero de 2012 a 2021, el número de llamadas relacionadas con la salud mental aumentó cada año.

Si bien el equipo no podrá responder a ninguna llamada que involucre violencia, armamento o emergencias médicas, podrá brindar atención en tiempos de crisis, incluidas llamadas relacionadas con intoxicación pública, posible allanamiento y controles de bienestar, junto con una conexión con la atención continua. .

Boatwright estima que el equipo podrá responder cuatro o cinco llamadas por día, aunque depende de la naturaleza de cada llamada, dijo.

"Pero también aceptamos una o dos llamadas al principio mientras ponemos a prueba esto, de modo que aprendamos sobre la marcha para asegurarnos de que brindamos el tipo correcto de soporte a las personas que llaman", dijo Boatwright.

Aunque los negros solo representan alrededor de 12% de la población de Long Beach, de 2016 a 2019, 38% de los usos más graves de la fuerza policial estaban contra los negros, según una base de datos estatal.

Sin embargo, un portavoz del Departamento de Policía de Long Beach dijo que está equipado para responder adecuadamente a llamadas relacionadas con la salud mental, citando capacitación e iniciativas relacionadas con la salud mental diseñadas específicamente para apoyar y resolver llamadas que involucran a una persona que experimenta una crisis de salud mental, como como Equipo de Evaluación Mental y Programa de Respuesta Médica Integrada.

"Siempre estaremos abiertos a trabajar en colaboración con cualquier servicio que brinde a los miembros de nuestra comunidad la mejor atención y apoyo posibles que necesitan", dijo el portavoz en un correo electrónico. "En última instancia, la eficacia y el impacto de este nuevo programa estarán determinados por los resultados obtenidos y los comentarios de la comunidad".

Aparte de un impulso a nivel nacional para que la policía rinda cuentas, la necesidad de servicios de salud mental no ha hecho más que aumentar desde la pandemia; Un marcado aumento en las necesidades de salud mental entre los jóvenes y la población sin vivienda de la ciudad es particularmente preocupante, dijo la directora del Departamento de Salud de Long Beach, Kelly Colopy. dijo al Business Journal en octubre.

Según Cal Matters, entre 2016 y 2020, los centros de llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio de California experimentaron un aumento de 67% en llamadas.

Para Melissa Morgan, miembro de Black Lives Matter y directora de comunicaciones de Long Beach Forward (cuyo trabajo con People's Budget Coalition exige reasignar fondos de la policía y dirigirlo hacia otros recursos comunitarios), ha quedado claro que hay miembros de la comunidad más preparados para manejar crisis de salud mental que la policía, dijo.

"Realmente he comenzado a aceptar y comprender cómo nos mantenemos seguros unos a otros como comunidad", dijo Morgan. "Hay profesionales en la comunidad que no son policías, que tienen habilidades y capacidades increíbles para responder a problemas de crisis y de la comunidad donde no necesitan armas".

Un equipo de respuesta a la crisis es un primer paso importante en la dirección correcta, afirmó Morgan.

Pero si bien Morgan espera ver cómo se implementa el programa, le preocupa que las horas no sean suficientes para brindar acceso cuando existe una necesidad real de apoyo, dijo.

"Probablemente, la mayoría de estas personas a las que están respondiendo serán personas de color o pobres", dijo. “Si esos líderes en funciones realmente priorizaran este trabajo, (el equipo de respuesta a la crisis) estaría disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, absolutamente, y estaría totalmente financiado”.

Morgan espera que la financiación sea sostenible en el futuro y que el programa pueda expandirse solo desde la División de Policía Oeste y responder a más llamadas, dijo.

"Ciertamente hay necesidades en toda la ciudad", dijo Morgan. "Así que sé que mantendremos los ojos abiertos para ver cuándo se expandirán a otras áreas de la comunidad".

Para que haya un cambio verdaderamente impactante, los valores dentro de la ciudad deben cambiar y, en última instancia, el Departamento de Salud debe ser considerado una prioridad más alta, dijo Morgan, señalando que el Departamento de Policía recibe una gran parte del presupuesto de la ciudad cada año. .

El Departamento de Salud tiene “que buscar subvenciones continuamente para poder ayudar a que sus programas sobrevivan y prosperen”, dijo Morgan. "No es un secreto... qué departamentos la ciudad valora y no valora, y eso a menudo está relacionado con el racismo".

Morgan hizo referencia a la Equipo móvil de respuesta a crisis de Be Well OC, donde los trabajadores de atención de salud mental responden a problemas de salud mental y abuso de sustancias y pueden transportar pacientes a instalaciones en todo el condado.

"Es simplemente un modelo hermoso", dijo Morgan. "Espero que Long Beach en algún momento busque financiación para crear algunos de esos centros de atención médica".

Durante una reunión comunitaria sobre el equipo de respuesta a la crisis, Morgan se dio cuenta de que dentro de su campo de diversidad, justicia social y derechos civiles, existe la esperanza de que eventualmente ese tipo de trabajo no sea necesario.

“Tenemos tantas ganas de hacer el trabajo y apoyar a la comunidad que, al final, no habría racismo, discriminación o crímenes de odio, y nos quedaríamos sin trabajo”, dijo Morgan. "Haríamos lo que fuera necesario para lograrlo, y creo que la policía debe adoptar la misma mentalidad: deben preocuparse tanto por servir a la comunidad que quieren quedarse sin trabajo".

Boatwright y Valencia-Adachi reconocen que ganarse la confianza de la comunidad puede ser un desafío y que desarrollarse puede llevar tiempo.

"Sabemos que la necesidad existe, sólo queremos que la gente confíe en nosotros", dijo Boatwright. “Y sabemos que eso lleva tiempo. Y eso requiere trabajo. Y por eso estamos muy entusiasmados con este equipo, porque están muy centrados en construir relaciones”.

Morgan espera que la policía responda a un número significativamente reducido de llamadas de servicio, ver apoyo de la policía y que la ciudad realmente acepte las voces de la comunidad para informar cómo cuidarse unos a otros, dijo.

"La fuente, la raíz de la actuación policial, es muy destructiva", dijo Morgan. “Cada vez que puedes unir a la comunidad para cuidar unos de otros, allí pueden suceder cosas maravillosas”.

Nota del editor: esta historia se actualizó para corregir la ortografía del apellido de Christina Boatwright y el titular se actualizó para aclarar qué llamadas se verán afectadas.

Fuente original: https://lbpost.com/news/long-beach-health-department-to-launch-community-crisis-response-team

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