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¿Deberían las organizaciones sin fines de lucro registrarse como cabilderos en Long Beach? La Comisión de Ética sigue debatiendo

Por Jason Ruiz, Long Beach Post

Mientras la Comisión de Ética de Long Beach continúa modificando sus recomendaciones para endurecer las leyes de cabildeo de la ciudad, las organizaciones sin fines de lucro argumentan que deberían permanecer exentas de registrarse como cabilderos para evitar un efecto paralizador en su defensa.

La Comisión de Ética se reunió el miércoles por la tarde para discutir algunos cambios nuevos que está considerando a una propuesta de principios de este año cuando señalaron que podrían eliminar las reglas que eximían a las organizaciones sin fines de lucro de la ordenanza de lobby de la ciudad de 2010.

A pesar de docenas de líderes sin fines de lucro presentarse a una reunión del 6 de marzo Para decirle a la comisión que esto perjudicaría a las organizaciones locales sin fines de lucro y a las comunidades desatendidas que a menudo defienden, el informe de la comisión del miércoles aún indicaba que algunas organizaciones sin fines de lucro tendrían que registrar sus contactos con los funcionarios de la ciudad.

La propuesta ahora incluye la “defensa” como una forma de cabildeo, pero por ahora se ha abandonado una regla previamente considerada para hacer que grupos como los distritos de mejora empresarial y las asociaciones de vecinos se registren como cabilderos.

James Suazo, director ejecutivo de Long Beach Forward, una organización sin fines de lucro que trabaja con comunidades de bajos ingresos para luchar por cosas como los derechos de los inquilinos, los servicios de traducción de la ciudad y la equidad económica y racial, dijo que la muerte a tiros de un niño de 12 años Esta semana es un buen ejemplo de por qué no se debería exigir a las organizaciones sin fines de lucro que se registren como cabilderos.

“Si mi grupo viene a abogar por calles más seguras y más recursos y eso nos obliga a registrarnos como cabilderos, me cuestiono si eso es equitativo o ético”, dijo Suazo, quien vive cerca de donde ocurrió el tiroteo.

La Comisión comenzó a buscar cambios en la ley de cabildeo de Long Beach hace más de un año. La ley, que nunca ha dado lugar a ninguna acción coercitiva, fue criticada por no tener fuerza e incluir numerosas lagunas.

Un antiguo cabildero de Long Beach, que se ha quejado repetidamente de la ley, señaló a las organizaciones sin fines de lucro como grupos que deberían dedicar su tiempo a defender cuestiones que a menudo están en desacuerdo con los desarrolladores y otras entidades representadas por cabilderos pagados.

Long Beach Forward es parte de 21 organizaciones sin fines de lucro que firmaron una carta oponiéndose a que se levante la exención para las organizaciones sin fines de lucro. La carta reiteró los puntos planteados en reuniones anteriores sobre la carga financiera y el trabajo administrativo adicional que supondría para los grupos que ya luchan por hacer su trabajo.

Las organizaciones sin fines de lucro ya están obligadas a presentar declaraciones sobre actividades de cabildeo ante el Servicio de Impuestos Internos para mantener su estado de exención de impuestos.

Ampliar la definición de cabildeo para incluir “defensa” podría causar que las organizaciones sin fines de lucro se retiren del trabajo que están haciendo, lo que podría dañar a las comunidades a las que sirven, argumentaron las organizaciones. Los grupos también han argumentado que podría poner en peligro su condición de organización sin fines de lucro.

“Ampliar el alcance de la ordenanza para incluir la 'defensa', ya sea que haya o no un asunto específico pendiente de consideración es una recomendación escalofriante y drástica en un panorama donde los gobiernos locales están restringiendo los derechos, la libertad de expresión y el acceso de muchos marginados. grupos”, decía la carta.

Aún no está decidido si la comisión recomendará en última instancia que se exija a las organizaciones sin fines de lucro que revelen sus contactos en el futuro. La comisión planea tener al menos una reunión pública más donde espera que más miembros de la comunidad les den orientación sobre el tema antes de redactar una nueva propuesta para enviarla al Concejo Municipal, que en última instancia debe aprobar los cambios.

La presidenta de la Comisión, Margo Morales, dijo que la reunión podría tener lugar a finales de junio, pero la comisión aún está trabajando en la logística.

La ley de cabildeo de la ciudad tiene como objetivo proporcionar un nivel de transparencia al público al exigir que las personas o entidades comerciales informen cuando presionan a los tomadores de decisiones de la ciudad para cambios de políticas o aprobaciones de proyectos.

Sin embargo, la ciudad depende de los informes propios y tiene pocos recursos dedicados a verificar si los cabilderos realmente registran sus contactos con los funcionarios de la ciudad. Nunca ha resultado en ningún tipo de castigo, que podría incluir una condena por un delito menor, multas y una prohibición temporal de ejercer presión en la ciudad.

Los comisionados están tratando de cerrar algunas de esas brechas ideando formas de exigir estándares de presentación de informes más estrictos.

Algunos otros cambios que se están considerando son eliminar el requisito de que los cabilderos muestren cuánto tiempo dedican a prepararse para una reunión con funcionarios de la ciudad y, en cambio, exigirles que revelen cualquier material que hayan proporcionado durante esas reuniones.

El umbral de la ley actual para tener que registrarse es de 50 horas durante un período de tres meses, pero ahora podría reducirse a 10 horas en un período de tres meses, o tres contactos en un mes.

Actualmente, los informes se presentan cada dos años, pero la comisión quiere ver informes más frecuentes (mensualmente, con más información incluida, como de qué se habló exactamente y qué posición han adoptado los cabilderos sobre el tema).

"Si nos fijamos en los informes de lobby en este momento, a veces es muy difícil entender la posición que ha adoptado un lobbyista en particular", dijo la comisionada Barbara Pollack, quien añadió que el actual ciclo de presentación de seis meses significa que se pueden tomar decisiones antes de que el público haya la capacidad de comprender quién estaba influyendo en los tomadores de decisiones.

La comisión parece haber abandonado otra propuesta que podría haber requerido que los miembros del Concejo Municipal y otros funcionarios de la ciudad revelaran sus contactos con los cabilderos como una forma de verificar las propias revelaciones de los cabilderos. En cambio, la comisión podría recomendar que la ciudad asigne más fondos a la oficina del Secretario Municipal para auditar las presentaciones de los cabilderos a medida que llegan.

Fuente original: https://lbpost.com/news/should-nonprofits-have-to-register-as-lobbyists-in-long-beach-ethics-commission-still-debating/

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